¿No sabes cuándo ni cómo tomar geles energéticos? Tranquilo, en este artículo te explicamos todo lo necesario para rindas a tu mejor nivel en entrenamientos y competiciones.

Si estás leyendo este artículo, seguramente te estas iniciando en los deportes de resistencia y ultra-fondo o ya has caído en sus redes. No es difícil adivinar que los deportes que practicas pueden ser running, ciclismo, maratón, triatlón, trail o travesías a nado.

Te vamos a guiar para que conozcas todo lo que tienes que saber sobre los geles energéticos para deportistas a través de las preguntas que todos nos hemos hecho alguna vez. De esta forma, evitarás caer en los típicos errores de novatos.

Todo lo que tienes que saber sobre los geles energéticos

1. ¿Qué son los geles energéticos?

Los geles energéticos son el suplemento energético estrella para los atletas que practican ejercicios de resistencia y ultrafondo. En especial: corredores, ciclistas de carretera y MTB, triatletas, nadadores y trail runners.

Los geles para deportistas se comercializan en unos pequeños sobres con “abre-fácil”. Contienen normalmente entorno a unos 20 a 25 gramos hidratos de carbono, una dosis adecuada para consumir durante el ejercicio cada 20 – 45 minutos aproximadamente.

Los geles deportivos tienen una textura gelatinosa pero poco densa, proporcionan energía rápida. Son fáciles de tomar en carrera, pues suelen venir un poco diluidos en agua para que sea fácil tragar durante el ejercicio sin tener que pararse. Algunos son tan líquidos que es como si estuviéses bebiendo agua o una bebida isotónica.

2. ¿Cuál es la composición de los geles energéticos?

Los geles energéticos están compuestos principalmente por carbohidratos de rápida absorción y liberación de energía rápida o lenta. También suelen contener sales o electrolitos y/o algunos estimulantes como la cafeína. Los que están destinados más para ultrafondo están enriquecidos con aminoácidos ramificados (BCAA’s).

2.1 ¿Qué cantidad de hidratos de carbono?

Aproximadamente unos 20 – 25 gramos de carbohidratos por gel energético que sirven como fuente de energía, que luego utilizarán el cerebro y los músculos como combustible durante el ejercicio.

Cada marca deportiva contiene su propia combinación y proporción de hidratos de carbono. Suelen contener al menos dos tipos de hidratos de carbono con distintos transportadores intestinales, con el objetivo de aumentar el ritmo de absorción de hidratos de carbono hasta los 90 gramos de hidratos de carbono a la hora en deportes de fondo.

2.2 ¿Mejor con sales y electrolitos?

Muchos geles energéticos contienen sales para favorecer la reposición de electrolitos que se pierden con el sudor y la orina durante la carrera o entrenamiento.

Eso no es todo.

Además, permiten asimilar mejor los carbohidratos y favorecer la absorción de líquidos, incrementando el ritmo de absorción de agua.

2.3 ¿Y los geles con cafeína?

Algunos geles energéticos pueden contener sustancias estimulantes como la cafeína. La cafeína destaca por su función analgésica al disminuir la percepción del dolor, combatir la fatiga central, activar el uso de grasas como combustible para el organismo y promover la respuesta termogénica del cuerpo, aumentando el gasto energético tras su consumo.

2.4 ¿Qué sabor es mejor?

Los geles energéticos se venden en muchos sabores, para gustos los colores. Los tenéis de frutas para los que os gusten los sabores más naturales, como la fresa, limón, naranja, fresa, cereza, manzana… y también de coca-cola por ejemplo, para los que os gusten otros sabores.

Desde luego todavía no he visto a nadie que no encuentre uno de su gusto.

geles energéticos para deportistas

3. ¿Son necesarios los geles energéticos en deportes de resistencia?

No estrictamente necesarios, pero sí muy recomendables.

Como ya sabes, los deportes de fondo como ciclismo, correr o nadar, tienen unas demandas energéticas superiores a otros deportes.

Las reservas de glucógeno, principal fuente de energía rápida para los deportistas, tienen una capacidad de aproximadamente 90 minutos, es decir, pasado ese tiempo se agotan como fuente de combustible. Por ello necesitas planificar una estrategia de nutrición para cubrir las demandas energéticas que demanda nuestro organismo al practicar deportes de resistencia.

Ejemplos de consumo de geles energéticos

Ejemplos claros en los que es aconsejable el consumo de geles energéticos son una carrera de trail, una media maratón (21 kms), una maratón (42 km), una salida en bici de más de 2 horas o un triatlón de media o larga distancia.

4. ¿Cuándo tengo que tomar los geles energéticos?

Los deportistas de resistencia precisan entre 30 – 90 gramos de hidratos de carbono / hora dependiendo de la duración del ejercicio e intensidad. A más duración mayores serán las demandas energéticas.

Teniendo en cuenta que los geles energéticos aportan entre 20 – 30 gramos de hidratos de carbono, en función de la duración del ejercicio deberíamos tomar un gel cada 20 – 45 minutos acompañados de 200 – 300 ml de agua para asimilar los nutrientes del gel energético.

En pruebas de larga duración e intensidad moderada / alta, en la que experimentemos momentos de debilidad o que precisemos de un esfuerzo extra, es una buena opción combinar geles con cafeína y sin cafeína. Como hemos comentado anteriormente la cafeína tiene numerosas propiedades beneficiosas para el rendimiento deportivo.

No obstante no es recomendable tomar mucho más de 3 – 6 mg / kg de cafeína durante el ejercicio.

Como recomendación personal, os aconsejamos que antes de enfrentaros a la carrera para la que estemos preparando, es importante entrenar el consumo de geles energéticos y bebidas que vayáis a tomar durante la carrera, en los mismos tiempos y puntos kilométricos, para evitar problemas gastrointestinales, desfallecimientos por deshidratación o falta de energía.

No solamente es necesario el uso de geles energéticos el día de la carrera, sino también en los entrenamientos más largos e intensos.

5. ¿Ya está, sé todo lo necesario?

La respuesta es NO, pues la experiencia y práctica deportiva, lejos de ser algo matemático, puede llegar a ser algo compleja y estamos en continuo aprendizaje. Es conveniente prestar mucha atención a la forma de alimentarnos, pues de ella dependerá en gran medida el rendimiento en el deporte.

Desde Nutriresponse, estamos a vuestra disposición si necesitáis asesoramiento nutricional especializado para ayudaros a alcanzar vuestras metas deportivas, que también son las nuestras.

Si todavía tienes más preguntas sobre los geles, deja tus preguntas en los comentarios, y estaremos encantados de responder a todas tus dudas.

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Todo lo que tienes que saber sobre los geles energéticos
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Todo lo que tienes que saber sobre los geles energéticos
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En este artículo te explicamos todo lo necesario para rindas a tu mejor nivel en entrenamientos y competiciones con tus geles energéticos.
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