Los aminoácidos ramificados (BCAA’s) y la fatiga central en el deporte

Los aminoácidos de cadena ramificada (BCAA), es decir, leucina, isoleucina y valina, constituyen aproximadamente un tercio de la proteína del músculo esquelético. Las últimas investigaciones sugieren que de los tres BCAA’s,la leucina parece jugar el papel más importante en la estimulación de la síntesis de proteínas.

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En este artículo vamos a repasar qué son los aminoácidos ramificados, los resultados de las últimas investigaciones en relación a la fatiga central o cansancio y las recomendaciones de su consumo.

¿Qué son los aminoácidos ramificados (BCAA’s)?

Los aminoácidos ramificados (BCAA), en inglés, Branched Chain Amino Acids incluyen la isoleucina, la valina y la leucina. Estos aminoácidos se llaman así debido a sus grupos de interunión metilos y sus estructuras químicas. Componen aproximadamente un tercio del tejido muscular del cuerpo humano.

Son aminoácidos esenciales que comparten un sistema de transporte de membrana y enzimático para las reacciones de transaminación y descarboxilación oxidativa, pudiendo indicar que los tres aminoácidos comparten una ruta y destino metabólico.

Los aminoácidos ramificados son muy importantes para la retención de nitrógeno en el cuerpo. Un balance positivo de nitrógeno en el organismo es esencial para el desarrollo muscular. Se distinguen de otros aminoácidos porque son completamente metabolizados en los tejidos musculares. Además, tienen la capacidad de evitar la eliminación de otros aminoácidos en los músculos, es decir, evitan el catabolismo muscular.

Otro aspecto a destacar de los BCAA es que pueden estimular la liberación de insulina por medio del páncreas. La insulina, a su vez, impulsa la absorción de aminoácidos. Cuando se agota el glucógeno del músculo, los aminoácidos ramificados, en particular, la leucina puede ayudar a aumentar el rendimiento energético del organismo.

¿Qué dicen los últimos estudios sobre los BCAA’s en el deporte?

Algunos estudios muestran que cuando los BCAA’s se suministran a personas en reposo, aumenta el balance proteico, ya sea por la disminución de la tasa de degradación de las proteínas, el aumento de la tasa de síntesis de proteína o una combinación de ambos.

También se ha demostrado que añadir leucina a un combinado de carbohidratos y proteínas después de ejercicio de fondo, promueve una mayor síntesis de proteína en comparación con tomar la misma cantidad de hidratos de carbono y proteína pero sin leucina.

Asimismo, se ha demostrado que el consumo de BCAA’s puede ser beneficioso durante el ejercicio aeróbico, ya que disminuye la tasa neta de la degradación de proteínas. La administración de aminoácidos de cadena ramificada antes y durante el ejercicio aeróbico intenso puede retrasar la fatiga por falta de glucógeno muscular.

¿Qué es la fatiga central?

La fatiga muscular se suele definir como la incapacidad para mantener la fuerza o potencia inicial requerida o esperada. Sus causas son algunos procesos metabólicos que disminuyen el suministro de energía y la contracción muscular, como por ejemplo la interrupción de absorción de calcio o el agotamiento de sustrato. La fatiga o cansancio también puede ser el resultado de alteraciones en el sistema nervioso central, aunque se desconocen los mecanismos específicos que subyacen a este tipo de fatiga, denominada fatiga central.

La relación de la fatiga central y el ejercicio de resistencia ha recibido muy poca atención científica, a pesar de que se sabe que existen factores psicológicos asociados al rendimiento deportivo. La explicación más probable a la fatiga central en el deporte, se debe a la falta de control de los músculos por parte del sistema nervioso.

Relación entre los BCAA’s y fatiga

Aunque existen numerosas causas metabólicas asociadas a la fatiga, tales como el agotamiento de glucógeno, la acumulación de lactato, la disminución de los niveles de fosfocreatina, hipoglucemia y aumento de la relación triptófano libre y BCAA’s. Este último es el único que puede ser atenuado con la suplementación con BCAA.

Durante el ejercicio de resistencia, se aumenta la concentración de triptófano libre y la absorción de triptófano en el cerebro aumenta. Cuando esto sucede, se produce serotonina, que se cree que desempeña un papel importante en las sensaciones relacionadas con la fatiga.

De la misma forma, los aminoácidos ramificados son transportados al cerebro por el mismo transportador que el triptófano. Por lo tanto compiten con el triptófano para ser transportados al cerebro. Se piensa que cuando ciertos aminoácidos tales como los BCAA están presentes en el plasma, teóricamente puede disminuir la absorción de triptófano en el cerebro. En definitiva disminuir la sensación de fatiga.

Dosificación y consumo de los aminoácidos ramificados

Puesto que se ha demostrado que los aminoácidos ramificados ayudan en los procesos de recuperación del ejercicio estimulando la síntesis de proteínas, ayudando en la resíntesis de glucógeno, retrasando la aparición de la fatiga y ayudando a mantener la función mental en el ejercicio aeróbico, se recomienda la ingesta de BCAA’s junto con carbohidratos antes, durante y después de una sesión de ejercicio.

Se recomienda una dosis diaria de leucina de al menos 45 mg por kg por día, y de isoleucina y valina de 22,5mg por kg. No obstante, los BCAA’s se producen de forma natural en una proporción de 2:1:1 de leucina, isoleucina y valina respectivamente, por lo que de forma natural se cubren las demandas recomendadas.

Cabe señalar que las proteínas completas tanto en alimentos enteros como en la mayoría de los suplementos de proteína de calidad, contienen aproximadamente el 25% de BCAA. Por lo tanto, cualquier deficiencia en la ingesta de BCAA’s de los alimentos enteros puede ser fácilmente subsanada mediante el consumo de proteína de suero de leche (proteína Whey), aunque lo ideal es evitar la suplementación en favor de los alimentos enteros.

Fuente:
Sustained Energy for Enhanced Human Functions and Activity 2017, Páginas 351–362,
22 – Branched Chain Amino Acids and Sports Nutrition and Energy Homeostasis
José Miguel Martínez Sanz, Aurora Norte, Elia Salinas García, Isabel Sospedra.
Nursing Department, University of Alicante, Alicante, Spain, Nutriresponse, Madrid, Spain

A continuación os presentamos la ponencia de nuestra dietista-nutricionista Elia Salinas sobre el efecto de los aminoácidos ramificados (BCAA) en el deporte de resistencia.

By | 2018-01-10T09:48:08+00:00 enero 8th, 2018|Categories: Suplementación deportiva|Tags: , , , , , |2 Comments

About the Author:

Licenciada en Farmacia, grado en Dietética y Nutrición, especializada en Nutrición Deportiva y Master en Farmacología y Suplementación en el deporte. Apasionada del deporte de resistencia como maratón, ciclismo, trail, natación y triatlon.

2 Comentarios

  1. Pedro 2 octubre, 2017 en 08:59 - Responder

    Buenos días,
    Que es mejor los BCCA o HMB?
    Cual es la diferencia?

    • Equipo NutriResponse 2 octubre, 2017 en 11:30 - Responder

      Hola Pedro,

      Gracias por su comentario.

      Los BCAA’s y HMB tienen objetivos distintos respecto a la suplementación deportiva y rendimiento.

      La suplementación de HMB en atletas de deportes de fondo promueve un aumento en la capacidad aeróbica del organismo, debido principalmente al aumento de los valores de consumo de máximo de oxígeno (VO2 max) y los umbrales aeróbico y anaeróbico. También puede aumentar la potencia anaeróbica máxima.

      –> https://www.nutriresponse.com/blog/hmb-deportes-fondo/

      Un saludo.

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