La taurina es un aminoácido clasificado como “semi-esencial” ya que los organismos no pueden sintetizar este aminoácido bajo ciertas condiciones. Es el aminoácido libre más abundante en el corazón, cerebro, leucocitos, y músculo esquelético.

Este aminoácido debe su nombre a la bilis de buey (Bos Taurus) que fue aislada por primera vez hace más de 150 años. Difiere del resto de aminoácidos en que no se incorpora a las proteínas, sino que existe como un aminoácido libre en la mayoría de los tejidos de origen animal y es uno más abundante donde hay alta actividad eléctrica como los ojos, cerebro, músculos, corazón, plaquetas, y el sistema nervioso en desarrollo.

taurina

Funciones de la taurina

Algunos procesos celulares importantes en los que se cree que participa la taurina:

  • Actúa como un neurotransmisor y osmorregulador dentro de las células y un estabilizador de las membranas celulares.
  • Participa en la defensa antioxidante frente a los radicales libres.
  • Tiene un rol importante durante el desarrollo cerebral ya que modula los procesos del Sistema Nervioso Central (SNC) y ejerce un efecto protector en el daño neuronal producido por el neurotransmisor glutamato.
  • Mejora la digestión de la grasa y puede inhibir la formación de cálculos biliares.
  • La taurina y la vitamina C revierten la respuesta alterada de los vasos sanguíneos que se asocia al tabaco.
  • Ayuda al crecimiento de las fibras musculares cuando se complementa con un entrenamiento de alta intensidad.
  • Afecta a la transmisión de una señal eléctrica hacia las fibras musculares. Si la transmisión del impulso nervioso a nivel neuromuscular no se realiza correctamente, la contracción muscular se verá alterada y no se consigue un rendimiento deportivo óptimo.
  • Ayuda a normalizar la frecuencia y contracciones cardiacas.
  • Mejora la tolerancia a la glucosa, la sensibilidad a la insulina y almacenamiento del glucógeno muscular.

La taurina es un suplemento que puede ofrecer un beneficio en el rendimiento sobretodo para atletas veganos ya que suelen tener una deficiencia de este aminoácido.

En el mercado actual de la nutrición deportiva para deportes de resistencia existen tanto geles y bebidas energéticas con taurina que intentan que el deportista se beneficie de este suplemento.

Fuente: The effect of acute taurine ingestion on endurance performance and metabolism in well-trained cyclists.
Rutherford JA(1), Spriet LL, Stellingwerff T.
Int J Sport Nutr Exerc Metab. 2010 Aug;20(4):322-9.