Los geles energéticos son un suplemento nutricional enfocado pero no limitado a deportes de resistencia. Aportan energía instantánea en forma de hidratos de carbono de absorción rápida para poder completar entrenamientos y competiciones de fondo y ultra-fondo.

Los geles energéticos se consumen principalmente en entrenamientos o pruebas que superan la hora de duración, corredores de media y maratón, triatletas, ciclistas, trail runners, nadadores y demás deportistas amantes de la larga distancia para afrontar sus retos con todas las garantías energéticas.

En este artículo os explicamos por qué algunos geles energéticos contienen cafeína además de hidratos de carbono de rápida asimilación.

geles energeticos con cafeina

¿Por qué tienen cafeína los geles energéticos?

La principal función de los geles energéticos, como su propio nombre indica, es cubrir las necesidades energéticas de los deportistas, posibilitando competir con un buen rendimiento en las pruebas de resistencia.

Pero además de su función primaria, en su composición suele incluir minerales para ayudar a una correcta hidratación y en ocasiones aminoácidos para evitar la degradación muscular y vitaminas para favorecer el metabolismo energético.

Algunos geles contienen también cafeína en su composición, ya que la cafeína tiene numerosas propiedades ergogénicas (favorecen el rendimiento en el deporte) que vamos a detallar a continuación:

  • Disminuye la percepción del dolor, algo muy útil para relativizar las molestias musculares derivadas de estar durante mucho tiempo realizando una actividad física. La presencia de cafeína en nuestro organismo aumenta la secreción de endorfinas, que tienen propiedades analgésicas, responsables de que disminuya la percepción del dolor.
  • Crea una respuesta termogénica de nuestro organismo, lo que acelera el metabolismo y hace que aumente el consumo de energía, la cuál estará disponible en mayor medida para su utilización.
  • Mejora la oxidación de los ácidos grasos y ahorra glucógeno durante el ejercicio, lo que favorece un metabolismo mixto de las grasas y el glucógeno.
  • Retrasa la sensación de fatiga, lo que permite mantener un rendimiento alto durante más tiempo. No obstante es recomendable aprender a identificar las señales de nuestro organismo para no sobrepasar nuestras capacidades y evitar problemas y lesiones.

¿Cuándo es mejor utilizar los geles con cafeína?

Debido a que promueve una respuesta termogénica del organismo, acelerando el metabolismo de nuestro cuerpo, los geles energéticos con cafeína suelen ser consumidos al inicio, 5 minutos antes de comenzar la prueba para “preparar” a nuestro cuerpo a iniciar la actividad física.

Alternar su consumo

Una de las estrategias más utilizadas durante una competición o entrenamiento de larga distancia es alternar el consumo de geles con y sin cafeína para no sobrepasar el límite recomendado de cafeína al día que 3 mg por kilo de peso corporal.

De cara al final

En pruebas de larga distancia como maratón, trialtón de media y larga distancia o ciclismo, y debido a sus propiedades que disminuyen la percepción dolor y retrasan la fatiga, es muy recomendable que el último gel que nos tomamos sea de cafeína. Sus propiedades hacen que sea idóneo para darnos un “empujón” al final del entrenamiento o competición, permitiendo mantener el rendimiento hasta el final.

Previos a momentos de alta intensidad

También se recomienda su consumo unos momentos antes de realizar la subida de un puerto de ciclismo y aprovechar las transiciones de triatlon, principalmente en la transición del tramo ciclista a la carrera para tomarlos, o antes de dejar la bici.

El café del desayuno

Algunos deportistas incluyen un café en el desayuno previo a la competición, entre 2 y 3 horas antes de comenzar la prueba.

No experimentes el día de la competición

Si no estás familiarizado con el uso de geles con cafeína o con el consumo de café, es conveniente lo pruebes antes del día de la carrera para evitar posibles problemas gastrointestinales derivados de la falta de costumbre.

¿Es seguro consumir geles con cafeína?

Los estudios sobre la cafeína sugieren que la ingesta controlada de cafeína es segura, y su consumo moderado en personas sanas puede tener propiedades beneficiosas como las que hemos expuesto para los deportistas.