En multitud de deportes de competición se considera una ventaja significativa lograr bajos niveles de grasa corporal sin perder masa muscular. Generalmente, no se presta atención a los efectos metabólicos de la pérdida de grasa en deportes como el atletismo y otros deportes de resistencia.

El déficit de energía y muy bajos niveles de grasa corporal presentan un reto fisiológico importante al organismo. La pérdida de peso y la restricción de energía provocan una serie de adaptaciones metabólicas encaminadas a reducir el gasto de energía, mejorar de la eficiencia metabólica y el aumento de las señales de la ingesta de energía.

perdida de peso en atletas

La optimización de la composición corporal es ventajosa para una amplia variedad de atletas. Cuando los atletas crean un déficit de energía y alcanzan niveles de grasa corporal más bajos, sus esfuerzos de pérdida de peso serán contrarrestados por una serie de adaptaciones metabólicas que pueden persistir durante todo el proceso. Los cambios en el gasto de energía y las concentraciones de hormonas circulantes trabajan en concierto para atenuar aún más la pérdida de peso y promover la restauración de la masa corporal inicial.

La respuesta hormonal

Las hormonas juegan un papel destacado en la regulación de la composición corporal, el consumo de energía y el gasto energético. Los resultados de varios estudios indican una respuesta endocrina en general a las dietas hipocalóricas que promueve el aumento del hambre, reduce la tasa metabólica, y pone en peligro el mantenimiento de la masa magra. El consumo de energía bajo y mínimo de grasa corporal se perciben como indicadores de la falta de disponibilidad de energía, lo que resulta en una respuesta endocrina destinada a la conservación de energía y la promoción de la ingesta de energía.

El gasto metabólico

El gasto metabólico es de naturaleza dinámica, la restricción de energía y pérdida de peso afecta a numerosos componentes del gasto de energía. El gasto energético diario disminuye de forma considerable por la pérdida de tejido metabólicamente activo y disminución del gasto metabólico basal. Se observan reducciones en el gasto energético diario, la tasa metabólica basal, la termogénesis del ejercicio, la termogénesis sin ejercicio, y el efecto térmico de la comida.

Debido a la termogénesis adaptativa, el gasto energético diario se reduce en una medida que supera la magnitud esperada por las pérdidas en la masa corporal. La termogénesis adaptativa y la disminución del gasto energético persisten después del período de pérdida de peso activo, incluso en sujetos que han mantenido un peso corporal reducido por más de un año. Estos cambios sirven para minimizar el déficit de energía, atenuar aún más la pérdida de masa corporal, y promover la recuperación de peso en sujetos con peso reducido.

La pérdida de peso en deportistas

Las dietas hipocalóricas inducen una serie de adaptaciones que sirven para evitar una mayor pérdida de peso y conservar energía. Estas adaptaciones son proporcionales al déficit de energía, por lo que se recomienda entrar en un déficit de energía relativamente pequeño para generar una pérdida de peso apreciable. Este recomendación puede disminuir la tasa de pérdida de peso, pero atenuar adaptaciones desfavorables que se ocasionan para reducir la masa grasa.

Se recomienda entrar en un déficit de energía pequeño para generar una pérdida de peso apreciable Click Para Twittear

La reducción de peso debe ser un proceso gradual, y cuando la pérdida de peso comienza a estabilizarse, el consumo de energía o gasto energético debe ajustarse para reabrir el déficit energético. Los grandes déficits de energía son propensos a inducir mayores pérdidas de masa muscular libre de grasa y poner en peligro el rendimiento deportivo y la recuperación, que son de vital importancia para los atletas.

Fuente: Metabolic adaptation to weight loss: implications for the athlete
Eric T Trexler, Abbie E Smith-Ryan and Layne E Norton
Journal of the International Society of Sports Nutrition 2014, 11:7 doi:10.1186/1550-2783-11-7