Existen una multitud de métodos para clasificar suplementos. Por esta razón, muchos centros de alto rendimiento e institutos del deporte han desarrollado su propio sistema de clasificación de suplementos deportivos. En este artículo nos basamos en el sistema APRID, un sistema de clasificación que se desarrolló por el Instituto del Deporte de Reino Unido para el uso de profesionales del campo de la nutrición y rendimiento deportivo.

El sistema APRID proporciona una clasificación de nutrición deportiva, suplementos alimenticios y ayudas ergogénicas en función del análisis de la evidencia actual procedente tanto de la investigación científica como de la práctica dietética clínica.

Esquema de clasificación de suplementos deportivos APRID

El siguiente diagrama proporciona una visión general de cómo funciona el sistema de clasificación expuesto en este artículo.

Clasificación de los suplementos deportivos

1. Evidencia científica

Los suplementos que entran en esta categoría son aquellos en los que la evidencia científica ha mostrado claramente que su consumo mejora el rendimiento deportivo o proporciona beneficios para la salud.

  • Productos energéticos de carbohidratos de rápida asimilación como bebidas energéticas, geles energéticos y barritas energéticas.
  • Productos que permiten reponer los electrolitos perdidos durante el ejercicio como bebidas isotónicas y suplementos de sales.
  • Productos con carbohidratos y proteínas para recuperar después del ejercicio como recuperadores musculares o barritas recuperadoras.
  • Rendimiento deportivo: cafeína, creatina, bicarbonatio sódico y citrato de sodio.
  • Salud: aceites de pescado, hierro, multivitamínicos y minerales, y prebióticos y probióticos.

2. Fundamentos fisiológicos

Los suplementos que pertenecen a esta categoría son aquellos que tienen un fundamento fisiológico claro de por qué pueden aumentar el rendimiento o mejorar la salud. Sin embargo, los efectos beneficiosos sobre el rendimiento deportivo y la salud no están demostrados.

  • Efectos cardiovasculares: Arginina y citrulina.
  • Efecto tampón: beta-alanina y carnosina.
  • Recuperación muscular: Aminoácidos Ramificados (BCAA’s), aminoácidos esenciales (EAA’s), HMB y leucina.
  • Efectos sobre el sistema nervioso central: Aminoácidos Ramificados (BCAA’s).
  • Salud: calostro, glucosamina, glutamina, minerales y vitaminas individuales.

3. Evidencia clínica

Los suplementos que se clasifican dentro de esta categoría son aquellos en los que los efectos fisiológicos sobre el rendimiento deportivo y la salud son confusos. Sin embargo, existen evidencias clínicas que muestran que su consumo puede ser beneficioso para el atleta.

  • Antioxidantes: cisteína, extracto de té verde (EGCG), quercetina y extracto de uva (Resveratol).
  • Efectos cardiovasculares: carnitina (GPLC), nitratos y polifenoles.
  • Efectos sobre el sistema nervioso central: fosfolípidos y tirosina.
  • Salud: equinácea y melatonina.
  • Otros: CLA, flavones y trigliceridos de cadena media.
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4. Ineficaz

Los suplementos que entran en esta categoría son aquellos en los que no existe un beneficio fisiológico claro sobre el rendimiento deportivo o la salud.

Algunos ejemplos son polen de abeja, coenzima Q10, cordyceps, … etc.

5. No permitido

Estos suplementos son directamente prohibidos por la Agencia Mundial Anti-dopaje (WADA) o se considera que pueden tener un alto riesgo de dar positivo por dopaje, por lo que no se recomienda su consumo a los atletas.

  • Suplementos prohibidos: agentes anabólicos, agentes antiestrógenos, beta-2 antagonistas, diuréticos y otros agentes enmascarantes, hormonas y sustancias relacionadas, tribulus terrestris y otros suplementos de testosterona a base de plantas, ephedra y estricnina.
  • Sustancias prohibidas sólo en competición: alcohol y beta bloqueadores, cannabis, corticoides, narcóticos y estimulantes.
  • Métodos prohibidos: aumento de la transferencia de oxígeno, manipulación química y física y doping genético.
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Fuente: BJSM reviews: A-Z of nutritional supplements: dietary supplements, sports nutrition foods and ergogenic aids for health and performance
Castell LM(1), Burke LM, Stear SJ, Maughan RJ.
Br J Sports Med. 2010 May;44(6):468-70. doi: 10.1136/bjsm.2010.073734.